Takut Berpendapat Akan Mematikan Kebebasan Berpendapat

Selama beberapa generasi. Orang Amerika dibesarkan untuk melihat debat yang kuat sebagai sesuatu yang sah, diinginkan. Penting bagi kebebasan demokrasi. Ternyata, tidak lagi.

“Freedom of Speech,” lukisan terkenal Norman Rockwell yang menggambarkan seorang pria muda sedang berbicara di pertemuan lokal. Terinspirasi dari kisah nyata.

Suatu malam di tahun 1942, Rockwell menghadiri pertemuan kota di Arlington, Vt., Tempat dia tinggal selama bertahun-tahun. Agendanya adalah pembangunan sekolah baru. Itu adalah rencana yang populer, didukung oleh semua orang yang hadir. Kecuali satu warga, yang bangkit untuk mengungkapkan pandangannya yang tidak setuju. Dia jelas seorang pekerja kerah biru. Jaket lusuh dan kuku jarinya yang ternoda membedakannya dari orang-orang lain yang hadir. Semuanya mengenakan kemeja putih dan dasi. Dalam adegan Rockwell, pria itu mengutarakan pikirannya. Tidak takut untuk mengungkapkan pendapat minoritas dan tidak terintimidasi oleh status orang-orang yang ditantangnya. Dia tidak punya alasan untuk tidak berbicara terus terang. Kata-katanya diperhatikan dengan penuh hormat. Tetangganya mungkin tidak setuju dengannya, tetapi mereka bersedia mendengar apa yang dia katakan.

Apa yang membuat lukisan Rockwell teringat adalah jajak pendapat nasional baru oleh Cato Institute. Survei tersebut menemukan bahwa swasensor telah tersebar luas di masyarakat Amerika. Terbukti dengan 62 persen orang dewasa mengatakan bahwa mengingat suasana politik sekarang mereka takut untuk mengungkapkan pandangan jujur mereka.

Ketakutan yang Melampaui Batas

“Ketakutan ini melintasi garis batas,” tulis Emily Ekins, direktur polling Cato. “Mayoritas Demokrat (52 persen), independen (59 persen). Republik (77 persen) semuanya setuju bahwa mereka memiliki pendapat politik yang takut mereka bagikan.”

2.000 responden survei mengurutkan diri mereka secara ideologis sebagai “sangat liberal”, “liberal”, “moderat”, “konservatif”, atau “sangat konservatif”. Di setiap kategori kecuali “sangat liberal”. Mayoritas responden merasa tertekan untuk merahasiakan pandangannya. Kira-kira sepertiga orang dewasa Amerika – 32 persen. Takut mereka akan dipecat atau dihukum di tempat kerja jika pandangan politik mereka diketahui.

Kebebasan berbicara sering kali terancam di Amerika. Tetapi penindasan terhadap opini-opini yang “salah” di masa lalu cenderung datang dari atas ke bawah. Pemerintahlah yang menangkap editor karena mengkritik kebijakan luar negeri Woodrow Wilson. Mengkriminalkan pembakar bendera, melepaskan anjing pada demonstran hak-hak sipil. Tak luput memenjarakan komunis berdasarkan Smith Act sebagai suatu kejahatan. Saat ini, sebaliknya, perbedaan pendapat jarang dituntut. Berkat yurisprudensi Amandemen Pertama Mahkamah Agung. Kebebasan berekspresi tidak pernah sekuat ini dilindungi – secara hukum.

Nyatanya, Kebebasan Berpendapat Masih Dibatasi

Tapi secara budaya, kebebasan untuk mengekspresikan pandangan yang tidak populer tidak pernah lebih terancam.

Di kampus, di tempat kerja, di media. Ada zona larangan pandang dan argumen yang semakin meluas yang tidak dapat diungkapkan dengan aman. Menyuarakan pendapat yang dianggap sesat dari SJW yang dianutnya sendiri, dan berkonsekuensi dapat menghancurkan karier. Dekan sekolah perawat di UMass-Lowell kehilangan pekerjaannya setelah menulis email bahwa “hidup setiap orang penting”. Seorang kurator seni dituduh rasis dan dipaksa berhenti. Karena mengatakan bahwa museumnya akan “terus mengumpulkan seniman kulit putih”. Direktur komunikasi Boeing meminta maaf dan mengundurkan diri. Setelah seorang karyawan mengeluh bahwa 33 tahun yang lalu dia menentang wanita bertugas dalam pertempuran.

Hampir semua orang akan setuju bahwa beberapa pandangan tidak dapat disangkal. Jika ada pendukung perbudakan atau pendukung genosida yang merasa kesulitahn untuk berbagi keyakinan mereka, tidak ada yang peduli. Namun berbagai opini yang dianggap tidak dapat diterima oleh pemikiran polisi saat ini meluas ke arus utama. Dan dalam banyak kasus, penekan debat yang paling antusias adalah pelajar, jurnalis, seniman, cendekiawan. Mereka yang pada masa lalu adalah pemenang terbesar dari penyampaian pendapat tanpa hambatan dan musuh dari ketidaksesuaian ideologi.

Sayap Kiri

Tidak hanya dari ideologi kiri saja ada dorongan totaliter untuk membungkam perbedaan pendapat. Presiden Trump, yang selalu marah dengan kritik. Menyerukan agar para jurnalis yang meremehkannya untuk dipecat, Yang mencemoohnya dalam aksi unjuk rasa untuk dipukuli. Stasiun TV diancam kehilangan lisensi mereka jika mereka menjalankan iklan yang memfitnah penanganan pandemi. Panggilan secara rutin diperkuat pada media sosial oleh puluhan ribu pengikutnya. Ketika seorang profesor Babson College bercanda bahwa Iran harus mengebom “situs warisan budaya Amerika tercinta”. Seperti Mall of America dan kediaman Kardashian, sebuah situs web sayap kanan meluncurkan kampanye yang membuatnya dipecat.

Survei Cato baru menemukan bahwa lebih dari satu dari lima orang Amerika (22 persen) akan mendukung pemecatan seorang eksekutif bisnis. Yang notabene menyumbangkan uang untuk kampanye kepresidenan Demokrat Joe Biden. Sementara 31 persen akan baik-baik saja dengan memecat seseorang yang memberi uang untuk kampanye pemilihan ulang Trump. Desakan untuk mengucilkan atau menghukum pandangan yang tidak diinginkan tidak terbatas hanya pada salah satu ujung keyakinan.

Amandemen Pertama

Hak orang Amerika untuk kebebasan berbicara dilindungi oleh Konstitusi pada tingkat yang tak tertandingi di mana pun. Tapi jaminan Amandemen Pertama kita akan terbukti tidak berdaya jika kebiasaan kebebasan berbicara hilang. Selama beberapa generasi, orang Amerika dibesarkan untuk melihat debat sebagai sesuatu yang sah, diinginkan, dan penting bagi kesehatan demokrasi. Mereka mengutip pepatah (apokrif) Voltaire: “Saya tidak setuju dengan apa yang Anda katakan. Tetapi akan membela hak Anda untuk mengatakannya sampai mati”. Editor, penerbit, satiris, dan libertarian sipil menggunakan putusan Hakim Agung Oliver Wendell Holmes Jr. Dia menulis bahwa “prinsip pemikiran bebas” dimaksudkan untuk mengabadikan. “Bukan pemikiran bebas bagi mereka yang setuju dengan kami tetapi kebebasan untuk pikiran yang kita benci.”

Tapi prinsip itu telah diputarbalikkan. “Pikiran yang kita benci” tidak ditoleransi tetapi dibekukan. Itu dicaci maki sebagai tabu, terlarang untuk diucapkan. Siapa pun yang mengungkapkannya dapat dituduh tidak hanya menyinggung, tetapi secara harfiah membahayakan mereka yang tidak setuju. Dan bahkan jika hanya beberapa orang yang kehilangan karir atau reputasi mereka karena mengatakan sesuatu yang “salah”. Tak terhitung banyak orang tellah mendapatkan pesan mengerikan tersebut.

“Dan rasa takut mereda,” tulis jurnalis Emily Yoffe. “Buku-buku yang menantang tidak dipelajari. Percakapan yang serius tidak terjadi. Persahabatan tidak terbentuk. Teman sekelas dan kolega saling memandang dengan curiga. ”

Dan 62 persen orang Amerika takut mengungkapkan apa yang mereka pikirkan.

Pembicara dalam lukisan Norman Rockwell mungkin mengatakan sesuatu yang tidak populer. Tetapi baik dia maupun tetangganya tidak ragu apakah pantas baginya untuk mengatakannya. Sekarang, keraguan seperti itu ada di mana-mana, dan kebebasan berbicara tidak pernah lebih terancam.…

Protes Pemilu Berlangsung Ricuh di Belarus

“Negaraku Sedang Diserang!”

Rakyat Belarusia turun ke jalan untuk merebut kembali martabat mereka. Pemerintah menanggapi dengan kekerasan brutal.

Pemimpin oposisi, mengkhawatirkan keselamatannya dan keluarganya, terpaksa melarikan diri. Protes damai dipenuhi dengan kekerasan: Ratusan terluka, dua tewas. Orang-orang menghilang masuk tahanan, kekerasan memenuhi jalanan. Dan setiap malam sekitar jam 6 sore, sebelum kekerasan polisi paling brutal dimulai, internet ditutup. Belarusia sedang diserang oleh pemerintahnya sendiri.

Pemilihan yang Dicurangi

Apa yang terjadi di negara saya ini tidak dimulai pada hari Minggu. Ketika pemilihan yang dicurangi secara terang-terangan mengembalikan Presiden Alexander Lukashenko. Seorang penguasa otoriter negara itu selama 26 tahun. Ke tampuk kekuasaan dan memicu gelombang perlawanan. Tidak: Belarusia telah hidup di bawah kekerasan negara selama beberapa dekade. Namun hal ini dalam intensitas dan kebrutalannya, dalam upayanya untuk menghukum rakyat Belarusia karena memimpikan sesuatu yang lebih baik. Penindasan tersebut menandai titik terendah baru dalam sejarah negara tersebut.

Pemilihan yang curang bukanlah hal baru di Belarusia; Mr. Lukashenko tidak akan hidup makmur begitu lama tanpa mereka. Tetapi kali ini meripakan penipuan. Hasil resmi menyatakan Lukashenko, mengalami ketidakpuasan yang meningkat selama masa kepemimpinannya. Hampir 80 persen suara. Hal ini sangat menyinggung, sangat memalukan, sehingga orang Belarusia menyatakan ini sudah tidak manusiawi. Untuk merebut kembali martabat mereka, mereka turun ke jalan.

Damai dan tidak bersenjata, mereka melakukannya hanya dengan tubuh mereka sendiri. Orang memakai pita putih (simbol dukungan untuk oposisi); wanita, berpakaian putih, membawa bunga dan menyanyikan lagu pengantar tidur. Di malam hari, orang-orang mengedipkan lampu di apartemen mereka. Dalam video yang diterbitkan di saluran Telegram, seluruh lingkungan blok apartemen tampak berkedip seperti kawanan besar kunang-kunang. “Zyve Belarusia!” (“Hidup Belarusia!”), Sebuah suara berteriak dari balkon. Zyve! (“Hidup!”), Orang lain menyauti dari kegelapan.

Rela untuk Kebebasan

Pada malam hari, saya berbaring di tempat tidur saya di Ithaca, N.Y., mencoba untuk tidur. Tetapi pikiran saya kembali ke Belarusia, yang saya tinggalkan saat gadis dan tempat saya kembali secara rutin. Saya bangun dan mengirim pesan kepada teman-teman saya di Belarusia: Di sana sudah pagi. Saya masih di New York, tetapi tubuh saya sekarang hidup dalam waktu Belarusia.

Protes yang bergulir setiap malam di seluruh negeri sejak Minggu itu unik. Tidak ada kepemimpinan, tidak ada pusat kendali; bahkan koordinasi publik dasar pun sulit karena layanan telepon dan internet mati atau tidak dapat diandalkan. Di negara yang tidak memiliki pemimpin, setiap orang berdiri untuk bertanggung jawab.

Menyuarakan Kebebasan dengan Sosial Media

Orang-orang menggunakan Telegram untuk menandai lokasi mereka, meminta bantuan dan memperingatkan orang lain tentang penyergapan polisi. Berbondong-bondong mengatur dirinya sendiri. Mereka berjalan ke jalanan kota seolah berkata: Saya ada, saya memiliki harga diri, saya memiliki suara dan saya menghitung. Apa yang terjadi di Belarusia adalah improvisasi massal dalam perjuangan martabat, gerakan melawan dehumanisasi dan keterbukaan publik.

Dengan adanya pemadaman internet, informasi dari negara itu menjadi terpotong-potong dan tidak dapat dicek kebenarannya. Tapi yang ditunjukkan, dalam video pendek mengerikan yang direkam di ponsel dan diedarkan di Telegram. Hanya kebrutalan dan kekerasan yang dilakukan oleh polisi dan pasukan khusus dalam skala yang mengerikan. Peluru karet dan granat kejut diluncurkan ke kerumunan yang damai. Ada tembakan ke punggung orang. Tongakat polisi digunakan kepada demonstran yang tidak berdaya. Jurnalis ditembak dan dipukuli. Orang Belarusia belum pernah diserang oleh pasukan mereka sendiri dengan begitu brutal, tanpa ampun.

Para Demonstran Ditahan Paksa

Ini juga bukan hanya pengunjuk rasa. Orang-orang ditahan dalam jumlah besar karena pelanggaran berjalan di jalan. Mobil-mobil dihentikan oleh polisi secara acak, pengemudinya diseret keluar, dipukuli dan ditangkap. “Pulang ke rumah!” teriak polisi anti huru hara dalam satu video. “Tapi kita sudah di rumah!” sebuah suara berteriak kembali.

Sekitar 6.700 orang telah ditahan, menurut pihak berwenang itu jumlah yang sangat tinggi. Michelle Bachelet, kepala hak asasi manusia PBB, mengatakan hal itu menunjukkan “pelanggaran yang jelas terhadap standar hak asasi manusia internasional”. Dan setelah ditahan, orang menghadapi kengerian. Pengunjuk rasa yang dibebaskan menggambarkan 50 pria yang ditahan dalam satu sel. Tidak diberi makan dan dilarang komunikasi dengan pihak luar, dan mengalami pemukulan yang parah. Ada pembicaraan tentang penyiksaan.

Kekuatan Rakyat Belarusia

Kekejaman penumpasan, secara berlawanan, menunjukkan kekuatan rakyat Belarusia. Keberadaan mereka membuat negara ketakutan. Setiap orang yang lewat, ke polisi anti huru hara, adalah seorang pengunjuk rasa; setiap warga negara, bagi rezim Mr. Lukashenko, adalah ancaman. (Pendekatan ini akhirnya sia-sia, saat Jumat pagi. Di bawah tekanan yang meningkat dan setelah satu hari protes damai. Pemerintah berjanji untuk membebaskan mereka yang ditahan. Apakah ada yang akan menjawab atas perlakuan sadis terhadap para tahanan, tidak ada yang tahu.)

Perlawanan datang dengan mudah ke Belarusia. Lagi pula, selama Perang Dunia II, banyak dari mereka terorganisir menjadi salah satu gerakan perlawanan terbesar di Eropa. Tapi ada juga ritme untuk menantang. Kata-kata dipecah menjadi suku kata: “Sva-bo-da!” (“Kebebasan”), “Ve-rym-Mo-zham-Pie-ra-mo-zham!” (“Kami yakin kami bisa, kami akan menang”). Ke wajah para petugas polisi yang bertopeng, saat mereka menyiksa orang-orang mereka sendiri. “Mi-li-cy-ja-Z-Naro-dam!” (“Polisi ada di pihak masyarakat ”).

Apakah Kebebasan Akan di Pihak Mereka?

Jadi siapa yang ada di pihak kita?
Apakah kamu, dunia?
Apakah Anda merasakan empati untuk orang yang dipukuli di siang hari karena berjalan ke toko?
Apa untuk orang yang diserang dengan pentungan?
Menurut Anda, apakah orang Belarusia harus optimis ketika ambulans yang datang seharusnya untuk merawat yang terluka. Tetapi membawa polisi anti huru hara alih-alih membawa dokter?
Berapa hal ini berlalu, berlanjut tanpa dapat menemukan keluarga dan teman Anda di salah satu dari banyak penjara Belarusia. Di mana petugas mendorong orang yang putus asa menjauh dari pintu seperti anjing liar?

Tahun lalu, Lukashenko menyebut orang Belarusia sebagai “narodets” malas yakni orang tidak layak disebut bangsa. Tetapi orang Belarusia, yang selalu tinggal di dalam reaktor sejarah, tahu berbeda. Dan selama empat hari terakhir. Dalam cinta dan solidaritas satu sama lain, mereka telah menunjukkan kepada penguasa otoriter mereka betapa dia salah.…

Perbedaan Pendapat dan Kebebasan Politik

Dua minggu lalu, kolom ini menawarkan sejarah singkat tentang kebebasan berbicara di Amerika. Inti dari kolom tersebut adalah bahwa semua pidato publik adalah sah. Apalagi ketika ada waktu untuk lebih banyak pidato untuk menentangnya. Dan bahwa solusi untuk ujaran kebencian bukanlah penyensoran, tetapi lebih banyak ucapan.

Minggu lalu, kolom ini membahas perilaku inkonstitusional agen federal di Portland, Oregon. Sebagian besar berada di antara demonstran damai yang mengganggu kebebasan berbicara, bepergian, dan berkumpul.

Juga minggu lalu, sebuah surat kabar di New Jersey. Editornya mungkin tidak setuju dengan esensi kolom ini. Bahwa Amandemen Pertama mengharuskan pemerintah untuk melindungi perbedaan pendapat politik dan melarang campur tangan dengannya. Menerbitkan kolom saya dengan dua setengah paragraf paling penting dihapus.

Apakah saya kecewa karena kolom yang diwakili sebagai milik saya kehilangan sebagian besar sehingga versi cetaknya gagal menjelaskan maksudnya? Iya. Siapapun akan. Surat kabar seharusnya tidak berada dalam bisnis penyensoran.

Begitu pula seharusnya pemerintah.

Kebebasan Berpendapat Dibatasi

Pasukan federal di Portland melakukan lebih dari sekadar melindungi gedung pengadilan federal.

Mereka mendengarkan panggilan telepon orang dan menangkap pesan teks dan email mereka tanpa surat perintah. Mereka secara material mencampuri perbedaan pendapat yang sah.

Membangun tembok atau pagar di sekeliling gedung pengadilan. Mengawasinya dengan penjaga bersenjata adalah satu hal. Sangat berbeda untuk menyerbu kerumunan demonstran damai dengan gas air mata dengan intensitas dan keganasan seperti itu. Bahan aktifnya adalah 2-chlorobenzalmalononitrile. Sebenarnya dilarang di masa perang oleh perjanjian di mana Amerika Serikat menjadi penandatangan.

Berikut adalah laporan saksi mata peristiwa di Portland Jumat malam lalu dari Marissa Lang. Seorang reporter Washington Post:

“Gas air mata dimulai Jumat dini hari, mengganggu barisan genderang dan tarian. Menyanyikan pengunjuk rasa. Seorang seniman yang melukis dengan minyak di bawah pohon di taman. Dibarengi seorang pria dengan mikrofon berbicara tentang masalah keadilan rasial dan kepolisian di pusat demonstrasi malam ini.

“Hai teman-teman, jangan panik, jangan panik,” kata pria itu dari tangga Multnomah County Justice Center. Satu blok dari gedung pengadilan federal di pusat kota Portland. “Kalian yang baru pertama kali di sini, itu hanya gas air mata. Semuanya santai saja. ”

“Seolah diberi aba-aba, satu brigade pria berkemeja oranye dengan peniup daun turun di awan. Menghidupkan mesin mereka dan meniup gas air mata. Penonton bersorak.

“‘Terima kasih ayah peniup daun!’ Teriak seorang wanita muda.”

Zat kimia ini dapat membakar kulit, merusak mata dan paru-paru secara permanen, bahkan menyebabkan kematian. Itu dilepaskan setiap malam, “berulang kali dan selama berjam-jam”. Mengapa ada pemerintah dalam demokrasi, mengklaim memperoleh kekuasaannya dari persetujuan diperintah melepaskan agen mematikan ini?

Ini Latar Belakangnya

Pemerintah federal – yang awalnya mengklaim bahwa COVID-19 adalah tipuan. Kalah dalam pertarungan hubungan masyarakat atas pandemi. Sudah terlambat untuk mengklaim kepemimpinan. Sekarang, setelah hampir 150.000 kematian. Resesi yang diinduksi secara politik – yang menurut FBI yang sama yang menekan pidato dengan bodohnya. Dapat mereka sembuhkan dengan meminjam dan membelanjakan $4 triliun dalam empat bulan. Juga akan segudang peraturan negara yang membingungkan. Bertentangan dan melanggar hukum tentang perilaku pribadi, FBI ingin mengubah topik pembicaraan.

Akankah pasukan federal di Portland mengubah topik pembicaraan?

Ya, untuk sementara, terutama ketika pemerintah melanggar hukumnya sendiri. Berusaha seperti yang dilakukan pemerintah, ia tidak dapat menemukan dasar yang sah untuk keberadaan pasukannya di jalan-jalan Portland. Mereka menyerang tanpa provokasi dan ditangkap tanpa surat perintah atau kemungkinan penyebabnya. Itu disebut penculikan.

Apakah mereka militer? Mereka terlihat dan bertindak dan dipersenjatai seolah-olah mereka. Tetapi FBI mengklaim bahwa Departemen Keamanan Dalam Negeri. Bukan Departemen Pertahanan, yang mempekerjakan pasukan ini. Apakah itu membuat perbedaan hukum?

Konstitusi dan hukum federal melarang pengenalan militer ke dalam penegakan hukum domestik. Kecuali diminta oleh badan legislatif negara bagian atau gubernur. Baik walikota Portland dan gubernur Oregon telah meminta FBI untuk pulang.

Konstitusi Juga Menjamin Konsep Federalisme

Ketika Mahkamah Agung terakhir kali melihat masalah itu pada tahun 1997. Mendiang Hakim Antonin Scalia menulis bahwa pemerintah federal tidak dapat mengganggu kebijaksanaan pejabat negara. Khususnya untuk membelanjakan uang pajak negara bagian dan menggunakan aset negara sesuai keinginan. Juga tidak dapat mengambil alih fungsi negara.

Jika menempatkan ratusan angkatan bersenjata berpakaian militer ke jalan-jalan umum. Bertentangan dengan keinginan pejabat lokal dan negara bagian. Juga, mencoba mengambil alih mereka dari polisi lokal tidak melanggar jaminan konstitusional federalisme. Sulit untuk mengetahui apa yang dilakukannya.

Bisnis di jalanan Portland ini tentang perbedaan pendapat. Perbedaan pendapat merupakan bagian integral dari kemanusiaan dan budaya kita. Negara ini lahir dalam perbedaan pendapat. Itu sering mengganggu, dan mereka yang berkuasa membencinya.

Tapi tanpanya, kita akan memiliki sedikit kebebasan dan tidak ada perlindungan dari tirani mayoritas.

John Stuart Mill berpendapat bahwa jika semua dunia kecuali satu orang memiliki pendapat yang sama. Dunia tidak akan memiliki hak lebih untuk membungkam orang itu daripada dia. Jika dia memiliki kekuatan, dia harus membungkam dunia.

Saya mungkin tidak setuju dengan apa yang Anda katakan, tetapi saya akan membela sampai mati hak Anda untuk mengatakannya. Ketika Voltaire terkenal telah menulis kata-kata itu, perkataan yang tidak setuju dihukum mati.

Di Amerika, Mahkamah Agung telah memutuskan, pemerintah harus memberikan ruang bernafas untuk perbedaan pendapat. Di jalan-jalan Portland, FBI berusaha untuk tidak memungkinkan siapapun kecuali mereka sendiri untuk bernapas.

Hanya pemerintah yang membenci atau takut kepada orang-orang yang diklaimnya dilayani menggunakan kekerasan untuk membungkam mereka.…